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最悪にして最高の一日【完結編】

12月 15th, 2016
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<<【その1】はコチラ
 

「弁当のヒライ」で肉うどんといなりで補給を完了した我々。
 
 
さて…そろそろ…
 
という雰囲気になって来たところで、今後の戦略を打ち合わせ。
 
 
時刻は13時40分。
 
 
草千里チェックポイントの関門は14時。
 
 
普通に自転車で登れば1時間くらいはかかるだろう。
 
関門時間には間違いなく間に合わない。
 
 
マラソン大会等であれば、関門アウトになったら回収バスに乗ってスタート地点に戻るのだが、これは「九州HeavenRide」
 
自己責任で判断し、行動するジェントルマン達のイベントなのだ。
 
一番の懸案は
 
「日没までに戻れるか?」
 
だ。
 
このまま草千里を目指したら間違いなく小国へ戻る前に日没だ。
 
もちろんライトは装備しているが、できれば雨中の夜間ライドは避けたい。 
 
 
土橋塾長は重々しく口を開いた…
 
 
「帰ろっか!」
 
 
根性出して走るのも大事だけど、オトナの遊びは引き際も肝心。
 
決して「サザエさん」に間に合うために引き返すのではない!
 
 
最短ルートで小国へ戻ることに決定。
 
連絡用SNSに「リタイヤして戻ります」と投稿してからヒライを出発。
 
びしょ濡れの我々(と、もう一チーム)をイヤな顔せず受け入れて下さった弁当のヒライ坊中店の方々には感謝だ。
 
 
出発して程なくするとまた雨が本降りになる。
 
 
土橋塾長、YOSUKE、筆者の順で走る。
 
空気抵抗は減るものの、リアタイヤが跳ね上げるしぶきが顔を直撃。
口の中は常に砂でジャリジャリ(笑)
 
スタート直後から雨水を飲んでいるのでボトルの水は半分くらい残っている。
 
時折「うがい」に使いながら走る。
 
 
このコンディションの中、塾長は30km/h以上で巡航し我々を引き続けて大観峰への登り口に到着。
 
 
さて、ここから最後の戦いだ… 
 
 
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大事な大事な、アタックチャぁ〜ンス!
 
 
がはぁっ!(吐血)

 
過去に何度もクルマやバイクで通っている、勾配がキツいのは百も承知なだけに…
そしてさらに、これまでの行程で蓄積された疲労が…
 
 
ちなみにここ1年でロードバイクに乗った距離は200km程度(噴飯!)
 
ナメてるとしか言いようがない…自業自得。
 
 
塾長とYOSUKEを待たせつつ、ミルクロードまで登り切り、小国へ向かって下る。
 
無事に登り切った我々を祝福するかの如く、雨はあがり
 
 
薄日まで差して来た…
 
がはぁっ!(吐血)
 
わざととしか思えない…
 
 
一度休憩を入れてからスタート地点の「木魂館」に戻って来た…時刻は16時。
 
 
日没前に生きて帰ってくることができた…
 
  
さて…最後の一仕事だ。
 
 
リタイヤしたとはいえチーム全員で自力で戻ってきたことを祝福しながらゴールしなければならない。
 
これはジェントルマン達のためのイベントなのだ。
 
雨もあがっていたのでレインウェアを脱ぎ、塾長が準備していたシャンパングラスを片手にゴール地点へ向かう
 
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↑こういうイメージ
 
 
いよいよゴール。
 
 
ずっと冷たい雨が降る中、スタートから約7時間半を経て俺たちは戻って来たのだ…
 
公式には完走にはならないけど、俺たちにとっては栄光のゴールだ。

ありがとう、最高の1日だったよ。
 
 
さぁ行こう、ゴールに向かって…
 
 
 
 
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俺たちのゴールへ
 
 
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おっと…
 
 
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おっとっと
 
  
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ちょっ…ドバっさん!
 
 
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うわわわわ
 
 
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うわぁーーーーっ!
 
 
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(photo by 狩野テンメイ)
 
落車ーーーーーーーーーーっ!
 
 
 
 

ぐはあぁっ!(吐血)
 
 
 
 
 
2016年12月4日 九州HeavenRide2016
 
 土橋塾自転車競技部、ゴール手前でリタイヤ。

  
  
 
 
 
 

 
 
  
 
 
 
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最悪にして最高の一日【その4】

12月 15th, 2016
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<<【その1】はコチラ
 
 
私は塾長に言った
 
 
 
「ここは下らず、もう212号で小国に戻りまsh…」
 
 
 
 
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がはぁっ!!(吐血)
 
 
 
ま…まだ行くの…?
 
 
 
仕方がない、塾長の命令は絶対だ。
 
 
意を決して下り始める…
 

 
 
な…なんじゃこりゃ!!
 
 
 
 
またも激坂!

 
これ勾配20%くらいあるんじゃね??(※下り)
 
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(photo by CHANOKO)
激下りを走るYOSUKE。
下ハンドルもってブレーキをしっかり握らないと危ない。
 
しかもヘヴィウェットのコンクリート路面、
 
追い討ちをかけるように連続する相当回り込むヘアピン。
 
 
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(photo by 落武者)
ここもおそらくは晴れていたら最高の眺望だったのだろう…
 
 
自転車から降りて押し歩いて下っているライダーも居た。
 
尻をサドルの後ろに落としたポジションで慎重に下る…
これってマウンテンバイクで段差降りる時のポジションなんだが…役に立つのはいいけど…

 
慎重過ぎてノロノロでも、コケたら痛そうなので仕方ない。
 
 
すると下の方から
 
 
「ガシャーン」
 
 
と嫌な音が…
 
 
ヘアピンを抜けたところでYOSUKEが落車していた。
 
 
身体は大丈夫なようだったので一安心。
 
自転車は「レバーが…」とかいいながら力で戻していた…
 
 
危ない…マジ危ない…
 
 
史上最高に楽しくない下り。
 
 
もう握力が無くなりつつある中で慎重に下り切ったところで他チームの人達としばし雑談。
 

 
霧の中を3人で走っていたので久しぶりに人が沢山居るとちょっと元気が出た。
 
 
 
比較的普通(に感じられる)路面の下りをちょっと下ると、久しぶりにやって参りましたグラベル。
 
せっかく下ったのに、また上る…
 
 
 
 
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(photo by CHANOKO)
ちょっとした登りで押しを入れる筆者
 
グラベルを抜けると、
 
「こんな所に出て来るのか!?」
 
と感心してしまう場所に出て、それからはアスファルトの下り。
 
路面はヘヴィウェットでブレーキレバーの操作もアヤシいので、ゆっくり下る…
 
 
内牧温泉に下ってから他チームの人達と一緒に走った。
 
前走者の後ろについて空気抵抗を減らすドラフティングを使おうとすると、前走車のリアタイヤが跳ね上げる水が顔面を直撃。
 
 
空気抵抗を受けるか?泥水をかぶるか?
 
 
究極の選択をしながら、平坦路を走る。
 
次のKOMポイント「本塚」なのだが、そこに向かうまでの道が砂利道で、グリコカフェオレみたいな茶色い水たまりだらけ。
 
もう避けようもないので、そのまま突っ込む。
 
 
「ジャボジャボジャボ」
 
 
と言わせながら…
 
 
それはそうと「本塚」ってなに?
 
 
阿蘇方面はツーリングやらドライブで相当来ている、「米塚」は聞いたことあるけど「本塚」?
 
 
 
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ストリートビューでみた本塚
 
近くで見ると結構デカイ。
近くに来るまで見えなかった…真っ白で(笑)
 
 
こっ…これは…自転車…しかもロードバイクで上る山じゃないよね???
 
 
仕方なく行ってみた…
 
 
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(photo by Trailbucks)
 
いやいやまてまてまてまて

 
 
これってもう、歩きでよくない?????
(同じ道を通って降りて来る) 
 
 
hon01
がはぁっ!(吐血)
 
 
 
 
本塚から降りて、またカフェオレの道を走る。
 
 
国道57号線に出た。
 
 
ここからはいよいよHeavenRideのハイライト
 
 
阿蘇パノラマライン(登山道)へのアタックだ。
 
 
コース最大の山場に挑む前に我々は補給をすることにした。
 
 
コンビニは無かったが「弁当のヒライ」が見えたので、昼食とすることに。
 
 
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肉うどんが来るのを待ちきれず、いなりを食べる筆者。
 
温かいうどんが…しみる…
 
 
 
【完結編】へ続く!>>
 
 
 
 

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最悪にして最高の一日【その2】

12月 12th, 2016
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<<【その1】はコチラ

九州Heaven Ride2016がスタートした。
 
ヘルメットに「パラパラ」と音がする程の雨粒が落ちて来るコンディション、スタートしてすぐ角を曲がって100mほど下ったところで大会スタッフが立っているのが見えた。
 
道の真ん中に立って両手を広げている。
 
 
「あぁ、もう悪天候のため中止かな?」
 
と思って軽くブレーキをかけたら…
 
 
スタッフ「コチラでーす!!」
 
左の脇道に誘導された。
 
 
さっそくのグラベル(未舗装路)…
 
 
ロードバイクでグラベルなんて走ったことねぇよ
 
と思いつつも、久しぶりのグラベルにちょっとワクワクしながらペダルを回す…
 
のも束の間、MTBみたいにサスペンションなんてないし、ハンドル幅の狭いロードバイクでグラベルを走るのはなかなかキツい…
 
  
石はごろごろ、折からの雨でアチコチに水たまり…

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↑序盤のグラベル(photo by CHANOKO)

昔の宮原線という鉄道の線路跡のようだ。
 
相当長い時間グラベルを走って、ようやく舗装路に出た。
 
 
「よし、まずは最初の難関をクリアだ!」 
 
 
私はサイクルコンピューターの距離計を見た。
 
 
「4km」
 
 
がはぁっ!(吐血)
 
 
あれだけ走って…まだ4km??
 
 
残り126km…
 
 
「もう帰りたい…」
 
 
という言葉を飲み込みアスファルトのロードを走り出す。
 
ヘヴィウェット路面ながら、グラベルを走った後だけに「極上の乗り心地」だった
 
 
小国町中心部から212号線にて大観峰方面へ。
いつもはクルマとかバイクで大観峰に向かってビューンと走っていく道。
 
 
雨足が強くなって来た。
 
満願寺温泉方面へ左折した頃にはまたもや「ザーっ!」と降り出した。
頭から流れ落ちてくる雨水が目に入ってくる程の雨。
 
「もう帰りたい…」
 
 
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軽トラ1台通るかな?という大きさのトンネル。
Heaven Rideにライトは必須だ。(photo by CHANOKO)
 
程なく走るとKOM区間に到着。
 
KOMとはKing of Mountainのことで、決められた区間の登りでタイムを競うというもの。
タイム計測は各々が持つGPS機器を使って行う。
 
当然ながら私には関係ない(笑)
 
 
しかしながら坂は登らなければならない…
 
 
 
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アタックチャぁ〜ンス!
 
 
がはぁっ!(吐血)
 
 
な…なんじゃこりゃ…?
 
 
コンクリート…時々グラベル…
 
 
KOMを獲りに行く人たちがぐいぐい坂を登っていく。
 
私は早々とインナーロー(一番軽いギア)に入れて登る。
 
 
参加者たちが止まっているのが見える。
 
ここがKOMのゴール地点(頂上)か…
 
 
するとそのうちの一人が言った
 
 
「まだあと4kmくらい登るらしいよ〜」
 
 
まだまだ続く
 
 
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アタックチャぁ〜ンス!
 
 
がはぁっ!(吐血)
 

グラベルの激坂…もう乗車じゃ登れない・・・

 
降りて自転車を押す。
 
コースクリエイターのミヤモッチ氏はスタート前に言った
 
「99%乗車で行けますからロード用のペダルでも大丈夫ですよ」
 
 
彼とはもう10年近い付き合いだ…私は心の中で呟いた。
 
 
 
よし、MTB用のペダルに換えとこう
 
 
シューズをMTB用の歩きやすいものに換えてきておいて正解だった。
 
 
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(photo by YOSUKE)

ヘロヘロになりつつ頂上にたどり着いた筆者。
 
 
「もう帰りたい」
 
 
KOMの頂上へ着いたので、次は下りだ。
ペダルを回す必要はない。
 
 
しかし…
 

その下り坂が…
 
 
すごい激坂。
 
 
しかも枯葉とか落ちてて超スリッパリー・・・
 
 
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photo by CHANOKO

ロードバイクのリムブレーキはディスクに比べて制動力が劣るため、握力が要る。
しかも雨という条件も重なり、ブレーキレバーの操作はかなり慎重になる必要があったため、下り坂なのに下ハンドルを持って腰を引き気味にして下る。
 
下りなのにキツい…
 
 
なにより悪天候によりブレーキをかけるとホイールのリムから「ガーーーーーっ!」という絶望的な摩擦音が聞こえてきて精神衛生上もよくない…
 
 
苦行でしかない…
 
 
史上最高に楽しくない下り…
 
 
 
【その3】に続く>>
 
 
 

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